viernes, septiembre 21, 2007

Empezando a jugar Wargames

Puede haber gente que le interese empezar a jugar a wargame, pero no sepa ni cómo, ni por donde empezar. Así que voy a dar unas cuantas indicaciones y sugerencias para ello.

Mi primer consejo sería buscar o bien un conocido que este metido en el mundillo o bien buscar un club de jugadores en la localidad de residencia. En la mayoría de ciudades grandes suele haber uno o dos, así que una búsqueda rápida con las palabres clave: wargame, club, simulación histórica y el nombre de la ciudad pertinente seguro que os lleva a la página de un club donde podreís encontrar información. Un buen punto de partida es que visiteis las páginas de los siguientes clubs:

Alpha Ares (Barcelona)
Club Comandante (Málaga)
Club Dragon (Madrid)
El último tercio (Madrid)
The Catalan Wargames Resources (Cataluña)

A través de sus páginas de enlaces seguramente encontrareis aquel club que más os convenga. Hay alguno que no tiene presencia en la red, pero no dudeis preguntarles, que sin duda os atenderan gustosamente. La ventaja de ponerse en contacto con un club es que encontrareis gente que puede enseñaros a jugar y que ya dispone de material, con lo cual podreis probar diversos tipos de juegos. Pero, quizás seais tímidos y querais empezar con amigos, o no encontreis un club al que acercaros, no por ello teneis que dejar de jugar a wargame. Teneis diversas opciones y juegos para empezar.


Primero la más obvia en este mundo digital serían los juegos de ordenador. Son fáciles de conseguir, tantos en tiendas como en la red. Ojo, no todo es wargame estrictamente, muchos de los títulos son más de simulación estratégica, del tipo construye para destruir como el Age of Empires, Civilization, Warcraft y similares. Aunque de entre estos recomiendo fervientemente el Rome Total War, ya que toda la serie Total War incluye un motor de juego para poder jugar cada batalla con control directo de las unidades, con órdenes, formaciones, y no a tontas y locas como pasa por ejemplo en Age of Empires, que cada unidad es una pieza caótica. Finalmente una de las opciones que se ha de buscar en un wargame de ordenador es que se pueda jugar online.

Recomiendo el Panzer General o alguno de su serie, a ser posible el Panzer General III que mejora la jugabilidad e implementa un buen sistema de juego multijugador. Otro que recomiendo sería el Steel Panthers, es un juego que ya tiene algunos años, bueno tiene muchos años, pero existe la versión: Steel Panthers World at War que se puede descargar de la web de Matrix Games; la descarga es grande pero vale la pena. El primero es un poco más estratégico, los escenarios y campañas reflejan parte de los frentes de guerra; en cambio el segundo es táctico, cada vehículo y cada unidad son individuales y los escenarios son encuentros en un campo de batalla concreto. Ambos comparten la filosofía de campaña de crear mediante puntos una fuerza de combate que a lo largo de escenarios acumula experiencia y mejora. Los que no recomiendo de entrada son el Hearts of Iron I y II, ya que se controlan muchos aspectos a la vez y puede ser muy abrumador para un jugador novel.




Estos que he mencionado están ambientados en la Segunda Guerra Mundial, pero se encuentran facilmente otros títulos que recrean otros escenarios: batallas napoleónicas, guerra civil americana, las batallas de alejandro, etc.... No me voy a extender más en los juegos de ordenador porque son fáciles de conseguir y tampoco son mi primera opción. A mi me gusta más jugar con personas en torno a una mesa.

Si se trata de wargames de tablero tendremos que acudir a tiendas de juegos especializadas o comprarlos por internet. La oferta es variada y vamos a poder encontrar tanto juegos estratégicos como tácticos ambientados en diversos periodos. Evidentemente una de los más populares es la Segunda Guerra Mundial y mi primera recomendación va a ser Tide of Iron.




Aunque a primera vista parezca más un juguete, sobretodo por el hecho de utilizar soldaditos de plástico como los de lo sobres, los que seais un poc mayores sabreis a que me refiero ;) , en realidad es un buen juego, sencillo, con un reglamento para nada complejo y muy táctico. Otra recomendación para aquellos que sepan leer francés es adquirir la Vae Victis, una revista dedicada al wargame.





Cada número incluye un encarte con un juego acorde con la temática del mes. Los reglamentos suelen ser bastante sencillos y permiten aprender los mecanismos comunes que se suelen encontrar en todos los wargames de tablero.


Otra opción son juegos de alcance medio, como la serie de Panzer Grenadier y la serie de World War Battles de Avalanche press, que son de dificultad media y con un poco de esfuerzo se puede jugar sin mucho compromiso de tiempo y de compresnsión de reglamento.
La mayoría, por no decir todos, de los wargames de tablero están en inglés pero desde siempre en muchas tiendas como cortesía incluyen traducciones en castellano de los juegos, así que aseguraros que el juego que vayais a comprar la tenga. Aparte dejaros guiar por el personal de la tienda. Tened en cuenta tambien el tiempo y el espacio del que disponeis para jugar, un wargame de tablero requiere de ambos, no es como el risk o el trivial que se juega en una hora y se recoge en diez minutos.

Finalmente voy a recomendar wargames con figuras para iniciarse. En cuestión de Antiguedad recomendaría DBA, los chicos de DBA Hispano tienen un blog muy majo que se centra en este juego. DBA es ideal porque se juega apenas con 12 elementos (placas con miniaturas encima) por jugador, en un espacio reducido de 60x60cm. Las partidas suelen duran menos de una hora y la gracia que tienen, sobretodo si os gusta poco pintar o pintar variado, es que son muy pocas figuras las que se necesitan. Un pintor medio dedicando de media hora a tres cuartos de hora diarios puede pintarse en una semana un ejército. Es usual pintar los ejércitos por pares de enemigos, por ejemplo cartagineses y romanos, o feudales españoles y andalusís. Otro reglamento que recomiendo es Fire and Fury, ambientado en la ACW (Guerra civil Americana). Es un reglamento muy sencillo, de mecanismos elegantes, pensado para que sobretodo sea bonito en juego. Y como no, he de recomendar el juego de moda ambientado en la Segunda Guerra Mundial, Flames of War.





Es un juego que resulta muy vistoso en mesa con un reglamento bastante simple, que permite el juego rápido, con sistema de puntos y listas de ejército, bastante en consonancia con el espíritu de warhammer-workshop en el cual está inpirado. A mi tiene cosas que me chirrian mucho, pero reconozco que como juego de iniciación y de transición suave entre el mundo workshop y el wargame histórico cumple con su cometido. Por último voya recomendar un juego táctico, futurista de los chicos Corvus Belli, se llama Infinity. Requiere pocas figuras para jugar y es bastante sencillo, además cuenta con la ventaja de estar editado en castellano.
Los juegos con figuras requieren espacio al menos una mesa grande, o tablero de 180X120cm pero se pueden empezar y acabar en una tarde. Requieren un desembolso más grande, sobretodo si se emplean grandes ejércitos, que requieren tiempo para su pintado, además del necesario para preparar la escenografía, pero personalmente, para mi, son los que más me gustan, pues aunan un componente lúdico con un componente estético que me satisface mucho.

Y con esto concluyo, así que, ¡ nos vemos en las mesas!.

miércoles, septiembre 19, 2007

Wargame, y eso ¿qué es lo que es?

Un wargame o juego de guerra recrea el desarrollo de un suceso bélico mediante un reglamento, que controla la resolución del enfrentamiento y determina el vencedor del mismo. Un wargame no es tan sólo una mera recreación del conflicto, ya que se brinda a los jugadores la oportunidad, con su ingenio y un poco de suerte, de demostrar si son mejores generales que los que participaron en el conflicto, o capaces de obtener un resultado distinto, superando situaciones insostenibles e incluso conseguiendo victorias más espectaculares que las acaecidas históricamente. Yo mismo, he ganado la Guerra Civil Española con el bando republicano y he perdido la Segunda Guerra Mundial con los Aliados. En un wargame no está nada escrito de forma definitiva, dado que se persigue un enfrentamiento lúdico y por tanto es necesario que existan al menos una oportunidad de superar el reto que se plantea, o sino no sería para nada divertido y se quedaría en una mera representación de lo ocurrido. Un wargame es ante todo y tan sólo un juego.

De wargames hay varios tipos, pero todos se pueden englobar en dos categorías generales que determinan el nivel del conflicto representado. Distinguimos pues entre wargames estratégicos y wargames tácticos. Los primeros normalmente representan grandes conflictos y los jugadores suelen controlar gran cantidad de fuerzas: cuerpos de ejército, ejércitos, divisiones, etc... , además de controlar otros aspectos políticos y/o económicos del juego. En cambio, los tácticos recrean escenarios más reducidos con menos unidades involucradas y de menor tamaño, desde quizás algunos elementos de una compañía hasta un puñado de soldados bajo el control de cada jugador.

La complejidad del juego no tiene forzosamente que ver con el nivel representado, es más una cuestión de forma de pensar, no es lo mismo establecer la estrategia de todo un frente que el asalto cerrado a una posición. En el fondo, lo que hace complejo a un wargame es su reglamento. Los hay que tienen un nivel de detalle abrumador y reglas que recrean hasta el mínimo aspecto y otros que de forma elegante y con mecánicas sencillas recrean el espíritu del conflicto y su misma esencia.

Después distiguiríamos a los wargames formalmente, es decir, según los elementos que emplean para su desarrollo. A grandes rasgos tenemos wargames de:


  • De tablero
    El juego se desarrolla principalmente en un tablero que representa el área de conflicto, normalmente con una retícula hexagonal impresa sobre el terreno representado que sirve para facilitar y delimitar el movimiento. Las piezas de juego suelen ser fichas de cartón que representan unidades bajo el control de cada uno de los jugadores. Ciertos juegos emplean también cartas y/u otros elementos de apoyo para el desarrollo del juego. El uso de dados es común para poder dotar de cierto factor suerte al desarrollo del juego. Un ejemplo de wargame con tablero estratégico sería: World in Flames o Third Reich; y uno a nivel táctico sería ASL (Advanced Squad Leader).


  • Con figuras.
    Para jugar se emplean figuras de metal o plástico que representan soldados o unidades. Se juega en una mesa con escenografía realizada a escala acorde con las miniaturas empleadas. El uso de dados es también común y se introduce la necesidad de emplear reglas o cintas métricas para medir el avance de las tropas y determinar su alcence de tiro. El nivel de respresentación esta más limitado, grandes batallas a lo sumo. Una peana con dos o tres figuras puede representar una agrupación como una sección pero nunca a un ejército entero. Cabe destacar, que cuando se habla de "wargame tácticos" con figuras, siempre se tiene en mente juegos que representan de forma individual cada soldado y que cada jugador controla un número reducido de ellos, como mucho entre 10 y 30 soldados. Algunos de los wargames de miniaturas más conocidos son: la familia de DBA/DBM, Command Decision, Warhammer Fantasy y Warhammer 40ooo; Fire&Fury.


  • Ordenador.Esta sería la otra gran familia. Se pueden encontrar wargmes tanto a nivel estratégico como táctico. Algunos mimetizan los mecanismos de los juegos de tablero, otros emplean conceptos propios como el uso de tiempo real. No hay que confundirlos con otros juegos, que aunque son de temática militar no son wargames, como los simuladores de vuelo, o juegos unipersonales como el Call of Duty. Carecen de lo esencial, que es el control de una unidad de combate, ya que en un wargame se asume un rol de liderazgo de tropas, por tanto, llevar tan sólo un soldado o un vehículo no es suficiente. Tampoco hay que confundirlo con juegos como Civilization, ya que lo primordial del juego no es el conflicto en sí sino los mecanismos de producción y control. Es decir en un wargame prima el desarrollo del conflicto, el resto son tan sólo herramientas para mejorar su resolución. La incorporación de ordenadores y sobretodo de la red, ha facilitado que los jugadores de wargame se encuentren y puedan jugar, muchos antes se veían limitados por la carencia de espacio y tiempo o porque no encontraban con quien jugar. Algunos wargames de ordenador emblemáticos son: la serie de Panzer General, Steel Panthers.

Luego podríamos dividir a los wargames en dos grandes grupos, los que son históricos o basados en la realidad militar actual y los que no y tienen un transfondo futurista o de fantasía. Los que son históricos se suelen diferenciar por periodos más o menos populares. Así pues tenemos:

  • Antiguedad: Comprende desde las primeras civilizaciones y finaliza en la Edad Media, en el albor de la aparición de las armas de fuego.
  • Renacimiento: Una época donde se extendió y popularizó el arma de fuego como arma básica de infantería, combinándose con las armas previas como picas, espadas, lanzas, etc...

  • EIW ( Guerra civil inglesa): Es un periodo muy concreto y evidentemente está impulsado por aficionados ingleses. Tiene a su favor lo pintoresco que es.
  • Guerra de los 7 años: Otro periodo minoritario pero atractivo, donde las naciones europeas se enfrentaron tanto en Europa como en las colonias. Un periodo de pugna entre reyes.
  • AIW (Guerra de independencia americana): Minoritario y localista. En sí el conflicto siempre ha estado sobredimensionado por la mitología norteamericana de germen fundacional de su nación.
  • Napoleónico: Uno de los periodos más populares. Cuenta con múltiples reglamentos y en cuestión de figuras es uno de los más representados. El imperio de Francia contra toda Europa. Donde las batallas son complejas, con multitud de formaciones y maniobras en el campo de batalla, intentando aprovechar el potencial de las armas de fuego al máximo.
  • ACW (Guerra civil americana): Aunque es también localista, y de evidente predilección por parte de los estadounidenses, es muy popular fuera por no ser tan constreñido como el perido napoleónico y quizás por cierto romanticismo de contar con un bando perdedor tan declarado. La ACW supuso la ruptura de los medios de combatir de Europa; y se incorporaron armas y conceptos más modernos al combate.
  • Colonial: Reproduce los enfrentamientos que tuvo el Imperio británico a lo largo de sus dominios, como la revuelta Mahdi en Sudán, las guerras zulú, o los enfrentamientos en la India.
  • WWI (1ª Guerra Mundial): Uno de lso periodos menos desarrollados, a nivel trerreste dado la naturaleza estática de la guerra de trincheras. Pero, hay juegos que explotan otros aspectos del periodo, como la guerra naval o la novedosa arma aérea.
  • WWII (2ª Guerra Mundial): Otro de los periodos más populares. Mulñtitud de reglamentos, rango de figuras, juegos concretos que versionan una y otra vez las misma batallas.El perfecionamiento de las armas modernas: artillería de gran alcance, tanques, aviación, junto con el cambio de doctrina de combate que significó la "Blitzkrieg", supuso una nueva forma de hacer la guerra. Esto junto con el profundo significado histórico de este conflicto explican su enorme popularidad como periodo para el wargame.
  • Guerra Moderna (Vietnam, Korea...) y Guerra Contemporánea: Existen reglamentos que abarcan estos conflcitos pasados o que proponen escenarios posibles de cosas que no han sucedido, pero no dejan de ser algo menos populares que el periodo anterior.

Hay periodos más populares que otros, como el Napoleónico o el de WWII; otros que son minoritarios como EIW, AIW, tanto en número de reglamentos disponibles como de jugadores. Pero sin duda todos tienen algo de interés, o bien por la variedad de los uniformes, o por el uso de armas nuevas, o por ciertas batallas míticas que significaron un cambio importante en el curso de los acontecimientos de la historia de la humanidad.

Para concluir, cabe destacar que la mayoría de los jugadores de wargame son personas que se toman la práctica de estos juegos como lo que son, juegos, y no pretenden propugnar el militarismo como vía de resolución de conflictos. Muchos de ellos se aproximan a estos juegos porque pueden aunar un interés histórico con un aspecto lúdico y que las únicas guerras que quieren presenciar son las que se suceden en sus mesas de juegos, entre cartones y miniaturas y no en la vida real.

jueves, septiembre 13, 2007

Japonés, una carrera de fondo

Este pasado Julio, aprovechando que tenía vacaciones, hice un curso intensivo de japonés de una semana, organizado por el CEO (Cercle d'Estudis Orientals)de la UPC. En concreto acudí a lo que denominan japonés 3, ya que, hace unos años, cuando me puse a esto de estudiar japonés, hice los dos cursos previos para ver si se me daba bien el idioma o tan sólo era una interés pasajero.

En el curso, al ser intensivo, se suelen dar bastante materia en poco tiempo. También por al naturaleza del mismo, se dan contenidos que en otros estudios reglados, con programas anuales, se dejan para más adelante. Por una parte esto es bueno, ya que funcionalmente se crea una base amplia desde donde partir, pero esto implica estar muy atento para asimilar lo aprendido, y exige un esfuerzo suplementario de completar lo que falta, normalmente vocubalario y estudio de kanji, por cuenta propia. En mi caso, creo que los dos cursos que realicé previamente me dotaron de las herramientas mínimas para poder empezar a abordar de forma autodidacta el estudio del idioma. Este tercer curso me ha servido para otra cosa, para comprobar si tenía una base sólida que me permita agregar conceptos nuevos independientemente del ritmo de estudio; y la verdad, es que el resultado fue satisfactorio, con un mínimo repaso, me acomodé con cierta holgura y pude seguir el desarrollo del curso sin problema e integrar lo nuevo satisfactoriamente.

Al final de cada curso del CEO se hace un examen para ver si se han asimilado los conocimientos impartidos. Mañana, he de pasarme a recoger mi diploma acreditativo de este curso de nivel 3. Si fuese universitario esto me reportaría medio crédito, pero lo más importante es el estímulo que significa para continuar estudiando. Ayer conocí las notas y me quedé muy satisfecho. primero por aprobar dadas las condiciones y segundo por sacar una nota tan buena.

Estudiar cualquier cosa necesita de motivación, y si se hace de forma autodidacta, se necesita una buena dosis extra. Los resultados son más difíciles de conseguir, la disciplina ha de ser constante y las frustraciones pueden derribar lo conseguido muy facilmente. En mi caso, decidí hace tiempo tomérmelo como una carrera de fondo, con sus etapas y con un objetivo a largo plazo. Al no tener necesidad real de aprender el idioma, carezco de presión, pero también carezco de un fuerte estímulo, así que pequeños logros, como aprobar este pasado curso de Julio son muy importantes ya que refuerzan mi interés.
Así que por ahora siguo en carrera. A ver donde me lleva todo esto.

lunes, septiembre 03, 2007

Traveller vuelve.

Recientemente, desempolvé los libros que tengo del juego de rol Traveller para hacer una partida informal este pasado fin de semana. Ha querido la casualidad, que buscando información para la partida he dado con una noticia en El Templo de Hécate según la cual Mongoose Publishing va a volver a publicar el juego. Coincide además, que este junio pasado se cumplieron los 30 años de existencia del decano de los juegos de rol de ciencia ficción.

Mongoose Publishing todavía no tiende definido del todo como va ser; por lo que he leido en su página y en los foros, va a ser una versión del Traveller Clásico (CT) y será OGL (open game license); además les servirá como reglamento genérico para otros de sus juegos de ciencia ficción como Starship troopers. Marc Miller, desde Far Future Enterprises también publicará el año que viene T5, su nueva versión sobre el juego. En principio estaba anunciada para coincidir con el 30 aniversario, pero la versión de 350 páginas saldrá finalmente el año que viene. Desde Moongose dicen que ambas versiones serán compatibles, facilitando la conversión de material entre ambas. Estas dos versiones se vienen a sumar a las dos que actualmente existen en el mercado: la versión para GURPS de Steve Jackson, Gurps Traveller, y el T20 de QLI basada en el sistema D20.

Traveller a lo largo de estos años ha tenido varias encarnaciones y diversas empresas han publicado material para el juego. Los aficionados a este juego distinguen varias épocas según el sistema de juego:
  • CT: Traveller clásico, publicado por GDW. Los famosos LLB (little black books) que dieron forma al universo de juego tanto en trasfondo como su reglamento más básico. En España Diseños Orbitales publicó la única versión en castellana del juego.
  • MT: Megatraveller. Las llama de la Rebelión. El sistema de juego se mejoró sustancialmente, supuso un avance en la línea temporal del universo de juego y un periodo muy prolífico con excelente material, como por ejemplo el publicado por DGP.

  • TNE: Traveller New Era. Significó un cambio de sistema de juego para hacerlo compatible con los otros juegos de rol de GDW, Twightlight 2000 y Dark Conspirancy. La trama del universo sufrió un drástico giro que no fue del agrado de todos. GDW cerraría poco después.
  • T4: El autor original hizo una revisión del sistema original y lanzó esta nueva versión ambientada en los albores de la fundación del Imperio. T4 no funcionó nada bien debido a problemas de edición y de escritura del material.
  • GURPS Traveller: Adaptación al sistema genérico de Steve Jackson. Se continuó la línea argumental de CT, y los eventos de MT nunca tuvieron lugar. Se ha publicado una extensa línea de libros que amplian las posibilidades del juego.
  • T20: Una versión basada en la OGL de d20 en aras de atraer al gran núcleo de jugadores habituados a este sistema.

  • T5: Marc Miller intenta enmendar los errores de T4 y actualizar el sitema y el universo original.

De todos los juegos de rol que tengo, Traveller es del que más material tengo ya sea en versión física o electrónica. Es uno de mis preferidos y paradójicamente es uno de los que menos he jugado y arbritado, pero desde que vi la caja negra de Diseños Orbitales fue amor a primera vista. En España no es un juego que se prodigue demasiado. Esto se explica por una serie de motivos, la ciencia ficción dura no es tan popular como la fantasía y es un juego que requiere bastante trabajo por parte de directores de juego y jugadores, además también requiere tener un poco de interés por al ciencia, rara avis en este pais.

Espero que con las nuevas publicaciones se renueve la cantera de jugadores y se siga jugando por muchos años. LARGA VIDA AL IMPERIO